In 't Bierfonteintje aan de Sint-Bernadettestraat spelen vier amateurvoetbalploegen. Sambaboys, Pink Flamingo's en Advendo Gent spelen in het LVVBM, het Liefhebbers- en Veteranen Voetbalverbond Melle. Pink Flamingo's voert de derde afdeling aan en Sambaboys en Advendo staan op de plaatsen één en twee in de vierde afdeling. FC 't Bierfonteintje speelt in de Koninklijke Vlaamse Voetbalbond en prijkt ook helemaal bovenaan het klassement.

Cafébaas Steve Van Den Steen denkt het geheim achter het succes te kennen. ‘Dat komt door ons bier’, lacht hij.

‘Neen, serieus, de Sint-Bernadettestraat heeft altijd een voetbalcultuur gehad. Hier hebben altijd veel jongeren op straat gevoetbald. Iedereen voelt zich hier snel thuis.’

Fier

Van Den Steen is best wel fier op de prestatie van ‘zijn’ ploegen. ‘Er hangt een klassement uit in het café en de ploegen die hier spelen, hebben een zilveren naambordje. Het valt de klanten die hier binnenkomen, natuurlijk op dat die allemaal bovenaan in de rangschikking staan.’

Van Den Steen speelt zelf bij Sambaboys, terwijl zijn vriendin Mindy in het bestuur zit van de Pink Flamingo’s. ‘De ploegen die hier spelen, komen allemaal goed overeen’, verzekert hij.

Gratis

Volgens Rico Bouché, de aanvoerder van Advendo Gent, schuilt het geheim in de sfeer. ‘Niemand wordt hier scheef bekeken’, zegt hij. ‘We worden hier echt in de watten gelegd. Na de match krijgen we gratis hapjes en soms zelfs gratis drank. Advendo betekentAangenaam Door Vermaak en Nuttig Door Ontspanning en dat omschrijft onze ploeg goed. De spelers komen bijna allemaal uit dezelfde straat en hebben in dezelfde ploeg gespeeld in de provinciale reeksen. Ik kijk elke week uit naar de zaterdag.’

Michiel Abbeel, de kapitein van Pink Flamingo‘s, hoopt al op een treffen met de andere clubs. ‘De sfeer zit goed en we kennen de andere ploegen natuurlijk goed. Binnen enkele seizoenen spelen we wellicht samen in de tweede afdeling en daar kijk ik wel naar uit.’